世界羽毛球锦标赛该赛由1977年开始举办,1983年以前每三年举办一次。然而,在头两届比赛时国际羽联遇到过麻烦:世界羽毛球联合会(后来与国际羽毛球联合会合并)在国际羽联世界锦标赛后一年以相同的目的举办相同性质的比赛。1981年两组织合并后,该问题也随之解决。

  从1985年起,该项赛事改为两年举办一次,直到2005年止。2006年起,锦标赛成为了国际羽联日程表上一年一次的赛事,目的在于给与运动员们更多机会去赢得官方的“世界冠军”称号。但每到奥运会举办的年份,锦标赛不举办,以便为奥运会羽毛球比赛让路。